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员工离职创业频现纠纷?看看特斯拉是怎么处理的
来源:iamfortuju.com  阅读量:1474

2017年4月20日,特斯拉宣布在全球范围内召回53,000辆S型和X型电动汽车,以解决手制动问题,因为这些汽车在2016年2月至10月期间生产的电动驻车制动器可能因齿轮故障而无法释放。

前一天,特斯拉还撤销了对公司自动驾驶团队前高管的诉讼,其中特斯拉起诉公司自动驾驶团队前项目经理斯特林安德森(Sterling Anderson)违反合同,指控他窃取公司机密信息,并从公司自动驾驶团队中挖人。

这种诉讼也是许多公司在高管离开原来的公司开始新业务时面临的常见问题。如果说当一名高管单独飞去从事不同的业务领域时,发生这种纠纷的可能性相对较小,那么当他或她在他或她的前雇主的同一业务领域开始一项业务,并在离职后成为朋友业务时,他或她将经常面临两种常见的纠纷:

保密义务:该高管在离开前公司时取走或使用前公司的保密信息,这可能涉及违反与前雇主的保密协议;招聘人才:最高管理层可能违反原雇主规定的招聘禁令,从原公司招聘人才加入新公司。

像往常一样,让简爱帮助分析真实案例。

无人创业和收购战

2017年初,安德森离开特斯拉,与谷歌前高管克里斯厄姆森(Chris Urmson)携手创建了奥罗拉公司,这是一个典型的案例。这已经成为无人创业领域人才提起的一系列诉讼的缩影。以下是相关故事的概要。

2016年1月,谷歌无人驾驶汽车项目的联合创始人之一安东尼莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)和谷歌地图的前负责人利奥伦(Liorun)离开巨人,共同创立奥托公司,开发卡车的自动驾驶系统。优步成立后不到六个月,就以6.8亿美元收购了这家拥有40名成员的公司。两位创始人还面临着类似的指控,即窃取商业秘密和从他们以前的雇主那里窃取。此外,收购方优步(Uber)也参与了此案,并被单独起诉至法院(简氏律师公会将在适当时候发布单独文件分析此案)。

2016年3月11日,通用汽车宣布收购克鲁斯自动化公司,该公司已经完成了不到半年的首轮融资。媒体报道收购价格超过10亿美元。通用汽车披露2016年第二季度的交易价格为5.81亿美元(现金加股票)。

2016年8月6日,谷歌无人驾驶汽车项目技术总监克里斯厄姆森(Chris Urmson)在服务该项目7年多后宣布辞职。在回顾了他在无人驾驶汽车项目上的经历后,他说:“如果我能找到另一个让我着迷的项目,并且这个项目能够改进,我会认为我是双倍幸运的。”

厄姆森很快找到了一个让自己再次幸运的项目。媒体在2016年12月发布了一份关于他在无人驾驶汽车领域创业的报告,尽管当时没有人知道他的秘密联合创始人是安德森,即将离开优步的自主驾驶团队的项目经理。

不幸的是,他们的秘密项目很快在特斯拉的诉讼中孵化出来。安德森于2017年1月4日正式从特斯拉辞职。虽然他在2016年12月初提出辞去公司职务,但为了维持团队的稳定,他推迟了几周,直到特斯拉在自动驾驶模式下撞车后自动驾驶系统升级完成后才正式离开。

2017年1月26日,安德森离职的那个月,特斯拉起诉他违反合同、窃取公司机密信息和招募员工。他的共同创始人和他们的初创公司奥罗拉也在被告之列。

2017年4月5日,媒体报道称,根据美国证券监管委员会披露的信息,奥罗拉已经完成了310万美元的融资。

特斯拉和安德森于2017年4月19日宣布和解。

保密义务和禁止招聘离职高管的义务

在起诉书中,特斯拉指控安德森窃取公司自动驾驶计划的保密信息,违反了禁止招聘公司员工的协议,要求法院裁定被告不得使用其保密信息,安德森离职后一年内不得招聘公司员工,并要求连续离职

特斯拉在起诉书中指控安德森在特斯拉工作期间获得了大量机密和专有的文件和数据,包括公司最具竞争力的敏感信息。这些信息大部分存储在公司发给安德森的笔记本电脑中,安德森会定期将这些信息备份到外部硬盘上,即使他决定离开特斯拉开始自己的创业项目。安德森在2017年1月4日正式辞职后,没有按照与特斯拉签署的协议将这些硬盘归还给特斯拉。硬盘包含数百克公司最具竞争力的敏感信息。事实上,当公司要求他搜索并解释其拥有的所有特斯拉设备和数据时,他承诺“对所有账户和设备进行全面合理的搜索,没有发现任何属于特斯拉的其他东西”,甚至没有提到上述硬盘。然而,其保证的内容不真实,设备和数据仍然缺失。

根据起诉书中的事实陈述,安德森自2014年加入公司以来已经签署了一系列协议,包括2014年11月11日签署的入职要约(entry Offer),2014年12月2日签署的《员工专有信息和发明协议》,以及安德森在离开公司前于2016年11月3日以电子方式签署的简短保密信函协议。该协议规定,他必须将所有的专业时间和精力投入特斯拉的工作,并同意不将特斯拉的机密和专有信息用于任何其他目的。

在专业风险投资公司和成熟技术公司投资的初创公司中,除了一般的保密义务外,公司通常要求员工在劳动合同中签署《员工专有信息和发明协议》或规定知识产权条款,并对员工入职前的知识产权和工作中产生的知识产权做出明确的所有权协议。一般情况下,员工离职后不允许继续使用工作期间创建的工作,否则可能面临违反合同或违反公司保密义务的指控。

当员工离开公司时,公司通常会要求员工归还公司的电脑、存储设备和其他财产,并从员工的个人电子邮件账户和其他设备和系统中删除公司的机密信息。如果检查和证明不方便(如存储在云系统中的信息),公司要求员工签署保证,以确保公司的机密信息已被尽可能多地检查和删除。

在很多情况下,前员工可能会不知不觉地拿走公司的机密信息,特别是在当今互联网和其他技术飞速发展和变化的时代。但是,前雇员需要注意:避免使用前雇主的机密信息或知识产权,这可能会导致诉讼。在严重的情况下,甚至可能追究刑事责任,涉及警察、甚至检察院和其他国家权力。简爱帮以前也有过类似的案例。

更值得员工注意的是,以目前的技术能力,公司通常可以雇佣数据分析专家来找出员工私下复制的机密信息。甚至“完全”删除的信息或痕迹也可以在很大程度上恢复。因此,如果公司愿意付钱的话,他们通常可以查出蓄意盗窃。重要的不是这种行为是否足够隐蔽,有多高,而是雇主和雇员商定的义务和责任范围。

感兴趣的读者可以点击查看风险投资中国初创企业常用的保密、知识产权所有权和保密义务及禁止招聘员工义务的竞业禁止协议。

2。禁止招揽员工的义务

特斯拉还指责安德森利用职务之便向特斯拉招揽工程师,最终向至少十几个人出价,直接违反了他禁止招揽合同的义务。最终,只有两名被招募的特斯拉工程师离开了安德森的创业公司,而另一名工程师改变了主意,辞职后留下来了。安德森甚至用他的特斯拉笔记本电脑在特斯拉的工作场所与厄姆森(Urmson)合作,从事与公司竞争的创业事务。2017年1月26日,安德森被指控将他的特斯拉笔记本电脑带到厄姆森家,访问了一份名为“招聘”的文件

他清除了公司发给他的苹果手机,不仅清除了离职后应该返回特斯拉的相关公司信息,还清除了他向特斯拉员工征集的短信和电话记录。他从公司发行的笔记本电脑上删除了该文件,试图阻止该文件被恢复,并修改其他文件上的时间戳,并试图混淆该文件最近被修改或访问的日期。他删除或清除了包含或提及奥罗拉和互联网浏览历史的文档,包括奥罗拉的人员配置计划和招聘目标。

根据特斯拉投诉中披露的事实陈述,安德森在与特斯拉的协议中承诺,在任职期间和辞职后一年内,他不会直接或间接招揽任何特斯拉员工终止与特斯拉的雇佣关系。

特斯拉指责安德森在任职期间和离职后不断招聘特斯拉员工,为了避免禁止招聘员工的义务,他采用了跨部门的间接招聘方式:安德森负责从厄姆森(Urmson)认定的老雇主谷歌招聘人才;另一方面,厄姆森对安德森的前雇主特斯拉的才能负责。

与保密义务不同,监督和执行禁止招揽的义务要容易得多,因为只要前雇主知道前雇员的下落,他就很容易发现违反招揽义务的情况。同样,重要的不是前战友是否加入,而是禁止招募的义务范围有限。例如,无论前战友是自愿加入,还是主动索取或被动接受,前雇主的雇员都被禁止雇用。

保密和禁止招揽员工争议的解决

2017年4月19日,特斯拉和安德森宣布解决。媒体报道称,和解协议主要包括以下项目:

奥罗拉同意与特斯拉签署为期一年的禁止邀约协议;奥罗拉同意由独立的第三方在2018年2月之前审查其文件系统,以确保公司没有使用特斯拉被指控窃取的任何数据。这家初创公司同意支付特斯拉10万美元(安德森称之为审计费)。

此时,双方公开宣布诉讼战胜利:一方面,与特斯拉的诉讼请求相比,除了赔偿金额之外,菜鸟汽车巨头的要求基本得到满足;另一方面,安德森认为诉讼和解已经使他清白。他认为自己没有违反保密义务,所以他不怕特斯拉对新公司的审计,所以他毫不犹豫地付钱给特斯拉派独立的第三方审计。

特斯拉在一份关于诉讼和解的媒体声明中写道:

特斯拉对安德森、厄姆森和奥罗拉的诉讼已经解决。根据和解协议,安德森对特斯拉的合同义务将继续生效,并将延伸至奥罗拉(Aurora),并增加了更具体的保护措施,以确保不再发生违约。和解协议还为特斯拉建立了一个恢复所有被带走的专有信息的流程,并要求极光的计算机系统接受持续审计,以监控特斯拉财产被不当保留或使用的任何情况。最终,特斯拉获得了10万美元。

安德森在博客中陈述了他对特斯拉诉讼的看法:

我们创建极光是为了促进行业的发展。不合理的诉讼只会阻碍行业发展。今天,在诉讼提起后不到三个月(在我们能够为其辩护之前),特斯拉已经撤回了他们的诉讼,没有任何损害赔偿、诉讼费或任何不当行为的法律特征。我们甚至同意补偿未来审计的费用,以证明奥罗拉在知识产权方面的诚信。

Conclusion

特斯拉与前高管的争论实质上是一场人才与信息技术之间的战争,但如今它在科技公司和前高管之间更为普遍,只在无人驾驶汽车和人工智能等高科技领域更为突出。

特斯拉在起诉书中的指控一针见血:特斯拉的自动驾驶功能被广泛认为是自动驾驶领域最先进、最安全、最可靠的技术。传统的汽车制造商创造了一个在拼命追求的同时寻求快速致富的环境。只有几个人的一小组程序员可以以高达10亿美元的价格销售示例软件。例如,2016年7月,通用汽车以近10亿美元的价格收购了一家由40人组成的无人驾驶初创公司克鲁斯自动化公司。2016年8月,优步以超过6.8亿美元的价格收购了另一家仅在半年前成立的无人驾驶初创公司奥托。安德森和他的商业伙伴,包括最近离开谷歌无人驾驶汽车项目的技术总监厄姆森,决定尝试类似的方式致富。然而,与其他最近的初创公司不同,安德森和厄姆森采取了不恰当的措施来获得优势。

作为前企业家,安德森先生和厄姆森先生相信清朝会自行清理。起诉前所有者为技术巨头只能阻碍但不能阻止他们促进其行业的发展。特斯拉召回大批律师后,他们的初创公司奥罗拉(Aurora)终于能够毫无顾虑地推进无人驾驶技术的开发和商业化,通过融资补充弹药也更加容易。

离开特斯拉的安德森和离开谷歌的厄姆森是否真的像特斯拉指控的那样,利用不正当的违约来推动他们的创业项目;这两位杰出的人才创业的目的是为了“淘金”还是为了促进行业发展的梦想并不重要。无论初创企业最终成功与否,科技公司和科技公司的高管们可能不得不警惕:员工保密义务和从旧雇主那里招聘员工在“设备”层面上是微不足道的法律问题,要警惕整个公司因设备堵塞而突然无法重新启动。

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