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着陆点选出!美小行星探测任务将在“贝努”上采集样本
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美国国家航空航天局的奥西里斯-雷克斯可能在“贝努”号上的“夜莺”号着陆。

照片来源:美国宇航局网站

技术日记者?刘霞

美国宇航局的小行星探测器“源光谱解释资源安全风化层识别探测器”(OSRIS-雷克斯)将于明年登陆小行星“贝努”,收集岩石和灰尘样本。据英国杂志《自然》网站12日报道,目前探测器在小行星上的着陆点已经选定:分别是夜莺和鱼鹰。

自2018年12月以来,奥西里斯-雷克斯一直在“贝努鸟”周围奔跑,研究它的表面并寻找最安全的着陆位置。最近,项目科学家宣布了他们可能的着陆点:一个叫做夜莺的区域和一个叫做鱼鹰的区域。美国宇航局12日表示,如果一切顺利,奥西里斯-雷克斯(OSRIS-REx)将在其中一个地点着陆,用氮气吹爆小行星表面的灰尘,并收集珍贵样本。

飞船的目标是在2020年8月收集样本,然后在2023年返回地球并到达地球。

从地质学角度来说,在贝努着陆是相当危险的。OSIRIS-REx需要落到小行星表面的开阔沙地上,以避免撞击任何大岩石或吸附大于2厘米的岩石(这会堵塞过滤器)。任务科学家最初认为“Benu”的表面覆盖有沙质区域,因此OSRIS-REx可以轻松执行采样任务,但结果显示“Benu”的表面覆盖有大石块,几乎没有开放区域。

为了在更小的目标区域着陆(跨度为16米,而不是科学家最初希望的50米),任务工程师一直在增强航天器的自主导航能力。OSIRIS-REx将定期拍摄小行星下降时的表面,然后决定是否继续采样任务。任务首席科学家但丁劳埃塔说:“我有信心我们将获得一个样本。”

“夜莺”位于北半球“北奴”一个70米宽的陨石坑中。它的表面相对凉爽黑暗,看起来像沙子。鱼鹰位于赤道附近一个较小的陨石坑里。

OSRIS-REx是美国宇航局的第一次小行星取样返回任务。Benu是一颗黑暗原始的小行星,携带早期太阳系的水和其他重要化学物质。

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